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越聪明越长寿? 

 

2015年10月12日

 

人能活多久?这个看似简单的问题,古往今来困惑着无数人,很多智者都希望能够找到长寿的秘诀,但答案却始终扑朔迷离。人的寿命究竟是由什么决定的?生老病死是否有规律可循?是寿数天定还是背后有什么科学规律呢?

科学家们发现聪明人往往活得更长久。普遍的解释是,由于智商高的人通常不需要从事辛劳的体力工作,从而避免使身体处于一个容易劳损或者受伤的环境。也就是说,寿命实际上是由于环境决定的。智商之所以与寿命相关,仅仅是由于不同智商的人所处的环境不同。

但是最近的一项遗传学实验却对这个结论提出了挑战。伦敦政治经济学院的研究者以双胞胎为对象,探究智商与寿命之间的联系。众所周知,双胞胎有同卵和异卵之分,同卵双胞胎享有几乎相同的基因组成,因此外貌极为相似,智商水平相当,而异卵双胞胎的基因组成不同,所以外貌差别明显,智商水平也存在差异。但无论同卵还是异卵双胞胎,他们都拥有共同的成长环境。这项研究发现,异卵双胞胎中,略聪明的一方更长寿,而同卵双胞胎中,却不存在这种联系。也就是说,在“聪明人活得更长久”这件事上,基因所起的作用是更大的,而非之前普遍认可的环境因素。

当然,这项研究所发现的基因在智商与寿命之间所起的关联作用,只是统计学分析,并不能一概而论地认为所有双胞胎中,略聪明的那个都会活得更长久。更不能简单地从智商来预测人的寿命。科学家们目前正准备进行动物实验,排除生活方式和环境因素的干扰,来探究智商与寿命的确切关系。

当然,除了基因以外,后天的生活方式对寿命的影响仍不可小觑。生活习惯(吸烟、酗酒等)、饮食习惯、运动方式等都是影响寿命的重要因素。有趣的是,以色列哈达萨(Hadassah)希伯莱大学医疗中心的研究发现,在中年期之前,一些传统的因素例如吸烟、高血压、高血糖等是影响寿命的关键因素。但是,随着人步入老年期,这些因素不再重要。重要的是,如何保持身体和心智的健康与积极的社交态度。感受到被需要,热爱阅读,享受户外运动是长寿老人的共同特点。因此,视力模糊的老年人应当找眼科专家,听力下降的老人应当佩戴助听器,老年人需要看得到、听得见,才不会形成被社会孤立的感觉,更好的享受晚年生活。