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91岁设计师在硅谷

来源:ICAIA研究中心

日期:2015年10月22日

在91岁的时候追寻自己的梦想,成为一名硅谷的设计师,是否超乎你的想像?Barbara Knickerbocker-Beskind就是这样一个毕生都在追逐梦想,热衷于发明创造的人。下面一段是她的自述,她的经历不仅是老年人热爱生活的榜样,也是适老化设计工作的指南。

 

10岁的时候我就梦想成为一名发明家,但是学校的职业顾问告诉我,工程学院不招女生,所以我就去学了家庭经济,说不定将来可以设计一款新型开瓶器什么的。但是,现实却并不如人意。1945年,我在雪城大学家庭经济学院应用艺术设计系毕业了。这时我特别幸运地参加了军队职业治疗师的培训,这个经历开启了我未来的事业。

 

 

那时的职业治疗师通常会使用一些手工艺技术,例如,编织、木工或者皮革加工技术,来帮助那些从战场归来的人们恢复四肢活动能力。我们要根据他们的具体情况设计很多不同种类的工具或器材去适应他们的需要,让他们能够独立地拿起刀叉或者使用工具进行书写绘画。这个经历把我带向了设计领域,让我有了自己的事业。

 

Barbara就此与应用设计结缘,一直从事各种器械和工具的设计,比如为患有学习障碍的儿童设计辅助工具等。2013年,89岁高龄的Barbara加入了IDEO设计所,专门从事适老化设计,例如为视力模糊的老年人设计产品等。

 

曾经有一位老先生跟我说:“Barbara,我想请你帮我设计一个东西。我用助行器走路,但是我耳朵不太好。每当有人在后面拍我的肩膀和我打招呼的时候,我都会被吓一跳,你有没有办法可以帮我?”于是,我就去了自行车商店,买了一个后视镜,放在他的助步器上,他非常开心。

 

还有一位老太太对我说:“当我的手上沾满肥皂泡沫的时候,洗手间的扶手就会特别滑,很不安全。”于是我就去把扶手表面做得粗糙一点。我和设计所的同事们合作,设计了三种不同型号的扶手,适用于不同体型的老年人,最大的可以承受200磅的体重,而体型较小的女士选用小型扶手就可以了。

 

 

设计所的工作让Barbara对于适老化设计有了新的看法,或许可以为现今众多从事适老化设计的人士所参考。

 

如果你要从事适老化设计工作,那么就去问、去看、去了解,老年人到底需要什么,而不是凭空想象。没有人能够在年轻的时候就想像出老年人的生活和他们的需求。老年人不需要粉红色的手杖或是镶满宝石的药盒,他们需要的是能让他们更独立、更安全地享受生活的工具。