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挖掘“空巢市场”——未来养老产业的“单身贵族”

 

日期:2016-04-1

来源:ICAIA研究中心

 

随着社会的快速发展和人口的频繁流动,子女离开故乡到大城市甚至国外读书、工作并安家落户的现象已经越来越普遍,空巢老人的数量和比例也随之逐年上升,城市和农村的空巢老人问题已经凸显。提供满足空巢老人需求的服务也将成为未来养老产业发展的重要方向。

 

空巢老人是指没有子女或子女离开家庭,只与配偶或独自一人生活居住的老人。想要挖掘“空巢市场”首先要了解空巢老人的实际生活状况,才能准确地评估他们的需求,寻求适合的产业发展模式与方向。

 


 

空巢老人的生活到底是怎样的?他们最亟需的服务是什么?什么样的服务形式最容易被他们接受?未来哪些服务最能戳到空巢人群的“痛点”?

 

带着这些疑问,笔者在2012年到2013年随机走访了湖南省长沙市几个社区,进行空巢现象研究。期间接触到了很多不同类型的空巢老人,他们空巢的原因各有不同,生活的状态也千差万别。有的寂寞抑郁、有的悠然自得,这都与老人的文化、经济和家庭状况有很大关系。

 

本文列举了几个比较典型的空巢老人案例,希望由此可以还原空巢人群的真实生活状态,为养老产业发展提供有帮助的依据。

 

 

 

案例1:老人和狗

 

A夫妇是一对空巢老人,子女在工作结婚后成立了各自的小家庭,不再跟他们共同居住。老两口退休前是教师,退休后的收入也稳定充足,目前居住在两室一厅的公寓里,两人身体健康,平时相伴买菜散步,觉得很舒适自在。子女每周都来探望,为了缓解老人的孤单,子女还买了一只小狗来陪伴他们,也为两位老人带来很多欢乐。

 

解析:这是典型的自愿型空巢老人,也是目前城市中很多空巢老人的生活状态。老人文化水平较高、经济收入稳定可观、家庭关系和谐、有配偶并且身体健康。虽然是空巢,但是他们的生活质量显然并没有受到很大影响。他们可以很好地调节和适应新生活,把更多的精力放在娱乐上,也非常注重保健和运动。

 

 

 

 

案例2:遥远的他

 

B奶奶的丈夫是位军人,十几年前便已去世,她唯一的儿子是名海军,长年在外。老人是小学文化,一直都是家庭主妇,没有退休金,仅依靠政府每月四五百元的补助生活。老人性格内向、信佛,经常拜佛保佑丈夫和远方的儿子。平时喜欢待在家里,很少出门。生活非常节俭,水循环利用,吸过水不是很脏的纸巾也要晒干重新利用。会将食物供奉给佛像,然后再吃。水果(例如,香蕉)被熏香熏过变黑了也会吃。聊起儿子,老人眼中充满了思念,偶尔会留下泪水。她很思念过世的丈夫和远方的儿子,自己觉得生活状况还好也不敢多联系儿子怕他担心。

 

解析:这是典型的无奈型空巢独居老人。内向的性格和有限的收入限制了老人的社交和娱乐,使老人愈发地思念亲人。将精神寄托在宗教信仰上缓解了她的空巢综合症。然而,缺乏亲人和社会支持的她不能意识到并改善自己的不良生活习惯。对于这类老人来说,虽然目前生活能够自理,但一旦发生紧急状况,家人及社区人员很难发现老人的问题并提供帮助。

 

 

 

案例3:孤立无援

 

C奶奶中风偏瘫卧床在家已有三年多,子女不跟她一起居住但是雇佣了一个保姆照顾她。我们去家访的时候,保姆正在门口和别人打麻将,老人一个人坐在轮椅上在房间里。保姆每天只负责提供最基础的饮食、如厕和搬运等服务,两人很少聊天。保姆也不会尝试帮老人做康复训练。老人性格十分孤僻,不爱讲话。我们在访问的时候遇到她的儿子前来探望,她看到儿子十分开心,眼里充满了光芒。通过进一步的聊天之后,老人告诉我们她觉得自己很没用,觉得生活没有意义,表现出了严重的抑郁。

 

解析:这是典型的空巢失能老人。尽管有保姆照料,但子女不在身边,老人的生活质量很低并且患有抑郁。老人的身体、心理和社会需求都达不到满足。另外,保姆对老人是否存在虐待现象还有待确认。这类老人难以得到很好的照料,更缺乏康复训练,很容易使老人错过了康复的黄金期,生活质量难以保证。

 

 

案例4:与世隔绝

 

D奶奶患有肺结核,但是她没有痊愈就回家了。她把自己关在单间里,偶尔出门买菜是她为数不多的外出活动。周围的邻居和社区都不清楚他的病情。老人保存了自己的病例但是她看不懂检查报告也不清楚自己的病情。丈夫去世,子女虽在本地却很少探望,一般都是自己就医。

 

解析:虽然这是一个特殊案例,但是却值得我们深思。因为老人病情的特殊和她不愿多聊关于家庭的事情我们掌握的情况有限。但是,反而是这类特殊人群更值得关注、研究和帮助。

 


 

案例5:单身贵族

 

E爷爷年轻时没有结婚,是个商人,现在把生意交给了弟弟,花钱住在养老院养老,弟弟偶尔会来探望。访谈中,他并没有空巢意识,因为他没结过婚也没有孩子所以也不会觉得孤单。他很享受养老院的生活,悠闲自在。

 

解析:未婚的老人是一个独特的养老群体。随着男女比例失衡加剧,未来会有更多的未婚老人入住养老院,他们的生活质量以及在养老服务方面的消费能力将与他们的经济状况及受教育水平有很大关系。

 

 

 

通过以上案例,我们不难看出,空巢人群的生活状态千差万别,需求也不尽相同。有的身体健康可以独立照顾自己,他们需要积极的娱乐、文化和体育活动去丰富生活,有的失能和半失能老人则需要专业细致的康复护理服务,还有一部分独居老人,虽然可以自理,但却需要一定的精神关爱和应急服务。

 

但是,目前市场上针对空巢老人的服务却处于非常初级的萌芽阶段,相信随着空巢人群的不断扩大以及未来空巢人群结构的改变,会有更多种多样的针对空巢老人的养老服务伴随而生。

 

 

 

空巢现象是社会发展伴随的不可避免的现象,是众多社会因素共同作用造成的,并不是简单地要求子女回归家庭就能够轻松解决的,也不是简单地呼吁社会爱心就能够真正帮助老人解决到实际的生活问题。

 

真正的问题解决,是需要通过逐步建立一套适应老龄社会的社会系统同时依靠市场的力量去解决问题。政府、商业、非营利机构、学校、媒体等各司其职每一部分都发挥自己的作用并形成良性的发展循环和良好的产业生存环境才能够真正地让未来的空巢老人不再孤单寂寞,而是享受“单身贵族”的生活。

 

那么,面对未来的“空巢市场”,养老服务产业能够有哪些方面的发展?依靠何种模式?发展哪些服务?如何探知市场需求?如何定位空巢人群?如何长期可持续发展?

 

 

本文作者:张文汇, 美国德克萨斯大学奥斯汀分校,护理博士在读

本文改编:刘菲,国际中华老龄产业协会研究员